Астероид Апофис может врезаться в Землю в 2068 году. Ученые уже готовятся


233
233 points

К счастью, современные космические и земные телескопы позволяют людям заметить любые астероиды опасного размера, направляющиеся в сторону Земли, поэтому у нас достаточно времени, чтобы понять, что с этим делать и не нужно ли их попытаться взорвать.

Астероид 99942 Апофис — один из таких астероидов, орбита которого может проходить слишком близко к нашей планете.

Видео: NASA/JPL-Caltech

Обнаруженный в 2004 году каменный объект длиной 370 метров NASA включило в список Sentry — перечень астероидов, за которыми нам нужно следить. Ведь хотя астрономы исключили любую возможность его столкновения с Землей во время следующего близкого пролета в 2029 году, они не так уверены в том, что он не влетит прямо в нас в следующий раз — в 2068 году.

При этом по оценке Sentry кинетическая энергия Апофиса в случае столкновения с Землей будет равнозначна 1200 мегатоннам в тротиловом эквиваленте. Для сравнения, столкновение, в результате которого около 50 тысяч лет назад образовался Метеоритный кратер в Аризоне, США, и Тунгусское событие 1908 года оцениваются в 3–10 мегатонн. А мощность самой большой водородной бомбы из когда-либо взрывавшихся, Царь-Бомбы, составляла около 57 мегатонн, в то время как извержение Кракатау в 1883 году было эквивалентно примерно 200 мегатоннам.

Так что хотя риск столкновения Апофиса с Землей в 2068 году составляет примерно 1 из 150 000, расчеты нужно очень тщательно проверять и проверять.

И презентация, состоявшаяся во время виртуальной конференции Отделения планетарных наук Американского астрономического общества, не очень оптимистична.

В конце октября астроном Дэвид Толен из Гавайского университета представил результаты своего с коллегами исследования, которое включало наблюдения за астероидом в течение 3 ночей в январе и 1 ночи в марте.

Учёные сумели получить невероятно точную информацию об астероиде и смогли обнаружить ускорение Ярковского — т.е. астероид излучает тепло сильнее на своем обращенном к Солнцу полушарии, чем на своей теневой стороне, что вызывает асимметричный толчок, слегка изменяя его орбиту.

Если ввести это ускорение в модель астероида, «это в основном означает, что сценарий столкновения 2068 года все еще действует», — объяснил Толен в своей презентации.

«Нам нужно очень тщательно отслеживать этот астероид — очевидно, что сближение в 2029 году имеет решающее значение», — заявил он.

Пролет астероида в апреле 2029 года будет очень близким (ближе, чем находятся некоторые из спутников связи), и это даст ученым возможность изучить Апофис с исключительно высокой степенью детализации.

Астероид Апофис может врезаться в Землю в 2068 году
Изображение: NASA/JPL-Caltech

И так как до этого события осталось меньше 9 лет, астрономы начали подготовку.

Ведь людям очень скоро представится редкая возможность исследовать Апофис с помощью космического корабля и получить информацию, которую нам не могут показать никакие телескопы.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

233
233 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория