Как учёные находят гнезда гигантских шершней-убийц


196
196 points

Недавно в США успешно уничтожили первое гнездо азиатских гигантских шершней и теперь ученые поделились новыми подробностями о технологиях и методах, которые они используют для противодействия угрозе вторжения этого инвазивного вредителя.

Азиатский гигантский шершень (Vespa mandarinia), которого часто называют шершнем-убийцей, является самым большим шершнем в мире и распространен в некоторых частях Азии и России.

Как учёные находят гнезда гигантских шершней-убийц
Изображение: WSDA

Однако ранее его никогда не наблюдали в Северной Америке — пока в 2019 году это печально известное насекомое не начали замечать как в штате Вашингтон, США, так и в Британской Колумбии, Канада.

С тех пор власти пытаются выследить и уничтожить гигантского шершня, прежде чем он сможет прочно закрепиться в регионе.

Хотя шершень со своим длинным жалом может представлять опасность для людей, человеческие жертвы, как правило, редки. Убийственный подтекст его прозвища связан прежде всего со склонностью атаковать и уничтожать обитателей пчелиных ульев, обезглавливая насекомых.

И хотя некоторые энтомологи говорят, что опасения по поводу опасности азиатского гигантского шершня преувеличены, сельскохозяйственные власти США в течение нескольких месяцев упорно работали, чтобы найти и уничтожить гнезда шершней-убийц до того, как они станут широко распространенными.

Недавнее успешное уничтожение гнезда в городе Блейн, штат Вашингтон, США, стало результатом долгих усилий по его поиску после неоднократных встреч с шершнями. Ведь даже если вы заметите отдельных шершней, найти их гнезда может быть непросто, потому что они часто создаются вне поля зрения в лесных районах, спрятаны внутри деревьев или в подземных полостях.

Для решения этой загадки энтомологи из Департамента сельского хозяйства штата Вашингтон (WSDA) разработали следующий план: поймать живого шершня, прикрепить к нему отслеживаемую радиометку, а затем выпустить насекомое, наблюдая, как оно будет лететь обратно в гнездо.

Как учёные находят гнезда гигантских шершней-убийц
Изображение: Sheri Hartman/WSDA

Для реализации своего плана учёные WSDA работали с коллегами из Министерства сельского хозяйства США, которые уже добились успеха, используя аналогичные радиометки для изучения движения летающих клопов Lycorma delicatula.

После многочисленных неудачных попыток, когда ученые упускали добычу или когда радиометка падала с насекомого, охотникам за шершнями всё же удалось достичь конечной цели.

Радиометка привела учёных к мертвому дереву, на стволе которого они заметили расщелину, через которую шершни попадали внутрь и наружу.

Как учёные находят гнезда гигантских шершней-убийц
Изображение: WSDA

Команда успешно поймала с помощью пылесоса 85 шершней, а с помощью сетки — еще 13.

Однако на этом история не закончилась. Через несколько дней после этого команда прорезала часть дерева, на которой было гнездо, и обнаружила двух маток, а также других рабочих шершней, личинок и белые ячейки, содержащие развивающихся взрослые особей.

Это поимка стала победой для энтомологов, но они говорят, что битва за сдерживание азиатских гигантских шершней может продлиться несколько лет, поскольку до сих пор неизвестно количество уже существующих гнезд и как насекомые будут распространяться в регионах США, особенно в более теплых.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

196
196 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория