ruua

Могут ли осьминоги захватить мир и отправиться в космос


205
205 points

Существует точка зрения, что если эволюция человека в основном прекратится, а кальмары и осьминоги продолжат развиваться, то наступит апокалипсис, при котором головоногие моллюски захватят мир.

Ведь если осьминоги продолжат становиться умнее, то будут гораздо лучшими завоевателями Земли благодаря своим возможностям жить практически где угодно. У них есть поистине выдающиеся способности: они могут проникать через отверстия, гораздо меньшие размера их тела, они могут маскироваться, они могут регенерировать утраченные конечности и многое другое. Если и когда они уничтожат людей, то будут лучше приспособлены для космических путешествий. Ведь им было бы намного легче передвигаться на орбите и помещаться в меньших пространствах.

Могут ли осьминоги захватить мир и отправиться в космос
Изображение: Wes Mountain/The Conversation, CC BY-ND

Поэтому возникают закономерные вопросы: если вдруг у осьминогов начнет развиваться более умный мозг, что способно помешать всему перечисленному выше случиться? Почему этого еще не произошло? Почему так мало существ развили разумный мозг?

Вот что думает по этому поводу Кулум Браун, профессор Университета Маккуори в Сиднее, Австралия.

Конечно, осьминоги известны своими инопланетными способностями, от восстановления поврежденных щупальцев до изменения цвета и текстуры кожи

Они используют эту способность изменять цвет для маскировки и, что интересно, в качестве странного визуального языка для общения с другими осьминогами.

Малоизвестный факт: они на самом деле принадлежат к категории животных (типу) под названием Mollusca, которая в основном состоит из улиток. Да, осьминоги похожи на улиток, лишившихся панцирей и выросших с довольно большим мозгом. Самое крутое в них — это их интеллект, который развился совершенно независимо от нашего собственного.

Они используют инструменты для решения проблем (как мы) и способны открывать защищенные от детей контейнеры (не всегда, как мы). И совсем недавно исследование показало, что каракатица (еще один головоногий моллюск, кузен осьминогов) прошла тест на интеллект, разработанный для малышей, который показал наличие развитого самоконтроля.

Несомненно, людям еще предстоит узнать о том, на что способны эти загадочные существа. Но то, что мы уже знаем, может дать ответ на следующий вопрос: смогут ли осьминоги однажды править миром?

Большой, но недолговечный мозг

Давайте сначала рассмотрим их нервную систему. Как и у нас, у осьминогов большой мозг по сравнению с размером их тела — безусловно, самый большой из всех беспозвоночных и сопоставимый по размеру со многими позвоночными животными, такими как лягушки.

Однако трудно сравнивать размер мозга морских и наземных животных, потому что в воде и воздухе законы физики различаются. Животные невесомы в воде, но на суше форма и размер тела ограничены силой тяжести.

Мозг осьминога состоит примерно из 500 миллионов клеток мозга (нейронов). Это в 7 раз больше, чем у мыши, и примерно столько же, сколько у мартышек. В то же время у людей 86 миллиардов клеток мозга.

Проверка интеллекта осьминога может быть проблемой, потому что животные часто обводят ученых вокруг щупальцев. Например, ученым трудно заставить осьминогов пройти лабиринт, потому что для получения своей пищи они часто вылезают и переползают через верх. И это при условии, что осьминоги не сбегают из своего аквариума и не ползают по лаборатории.

Однако, в отличие от нас, осьминоги живут недолго. Гигантский тихоокеанский осьминог может жить до 5 лет, но большинство из них живут всего год, а некоторые — всего 6 месяцев. Они вылупляются из яиц полностью сформированными и готовыми к передвижению. Они никогда не видят своих родителей и вынуждены всему учиться самостоятельно.

Так что да, у осьминогов большой мозг и они безумно умны. Но могли бы они захватить мир, если бы продолжали развиваться?

Почему они так медленно эволюционируют

Осьминог меняет цвет и текстуру

По сравнению с другими видами осьминоги развиваются очень и очень медленно. Существует около 300 различных видов осьминогов, которые существуют не менее 300 миллионов лет. Но за это время они особо не изменились.

Для сравнения, современные люди существуют всего 200 тысяч лет и за это время захватили планету (и в процессе сильно её повредили).

Эволюция происходит, когда код ДНК постепенно изменяется небольшими шагами в течение огромного количества времени. Но вместо этого у осьминогов есть уникальный метод активного редактирования своих молекул РНК. РНК — это сообщения, отправляемые ДНК, которая сообщает генам, что и когда делать.

Возможность редактировать РНК означает, что они могут быстро адаптироваться к новым проблемам, минуя необходимость долгосрочных изменений в ДНК — стандартного процесса эволюции, которому следует большинство живых существ. Ученые считают, что именно этот подход, нарушающий правила, может быть причиной того, почему осьминоги развиваются так медленно и почему они являются одними из самых умных животных в океане.

Но давайте посмотрим правде в глаза. Несмотря на все свои уловки, осьминоги по-прежнему работают по плану улитки и с этим набором инструментов вряд ли смогут сделать очень много. Они также сильно ограничены своей очень короткой продолжительностью жизни.

Итак, первый пункт в списке дел злого осьминога для захвата мира — это дожить до своего первого дня рождения. Вторым в списке могло бы быть развитие «кумулятивной культуры» путем обучения у других, как это делают люди. Мы уже знаем, что осьминог может учиться, наблюдая за другими осьминогами, но пока у нас нет свидетельств культуры.

Очень немногие существа демонстрируют интеллект, сравнимый с человеческим, и понимание того, почему, является давним научным вопросом. Наиболее вероятное объяснение состоит в том, что поддерживать ткань мозга чрезвычайно затратно с точки зрения энергии, необходимой для поддержания работы клеток мозга. Так что для оправдания расходов должны быть большие выгоды.

Ученые считают, что одним из преимуществ большого мозга является то, что люди могут отслеживать сложные социальные отношения (с другой стороны, осьминоги — одиночки) и развивать культуру. Природа склонна давать животным достаточно ума, чтобы выжить, и не более того.

Они могут хорошо себя чувствовать в космосе

Трудно представить себе осьминогов, когда-либо эволюционировавших, чтобы захватить Землю. У осьминогов нет других твердых частей, кроме клюва. Таким образом, хотя они могут двигаться по суше, у них нет костей, противостоящих гравитации.

У них также есть жабры, которым нужна проходящая вода, чтобы дышать. Как ни странно, они также могут «дышать» кожей. В состоянии покоя около 40% кислорода поступает осьминогам через кожу, а не через жабры. Проблема в том, что это работает только на влажной коже.

Но поскольку они живут в воде, а осьминоги обладают нейтральной плавучестью (они не плавают и не тонут), сила тяжести не имеет значения. Это означает, что они будут хорошо себя чувствовать в космосе, где нет гравитации — если смогут взять с собой воду.

Короче говоря, осьминоги — очень умные животные и одни из самых умных существ в океане. Но их короткая продолжительность жизни и уязвимость на суше — серьезные препятствия для захвата мира.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

205
205 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория