Обезьяны-«моряки» 35 миллионов лет назад переплыли Атлантику


210
210 points

Около 35 миллионов лет назад группа ныне вымерших обезьян совершила впечатляющее трансатлантическое путешествие на естественном плоту из Африки в Южную Америку.

Именно такой вывод сделали ученые, обнаружив в Перу окаменелости зубов животных.

Изображение: Erik Seiffert

Считается, что доисторические обезьяны Ucayalipithecus совершили более чем 1500-километровое путешествие через Атлантику (более узкий океан в то время) на плавучих островах с растительностью, которые оторвались от береговой линии, возможно, во время тропического шторма.

«Это было бы чрезвычайно сложно, хотя очень мелкие животные размером с Ucayalipithecus были бы в лучшем положении в сравнении с более крупными млекопитающими, потому что им потребовалось бы меньше пищи и воды, которые мог бы обеспечить их растительный плот», — сказал ведущий автор исследования Эрик Сейфферт, профессор Медицинской школы Университета Южной Калифорнии, передает CNN.

До этого считалось, что только два вида млекопитающих сумели пересечь Атлантику, хотя то, как они это сделали, уже давно является предметом бурных дискуссий.

Один из них — широконосые обезьяны, пять семейств приматов с плоским носом, встречающихся сегодня в Южной и Центральной Америке. Другим были кавиоморфы — предки таких существ, как капибара.

Зубы как «отпечаток пальца для палеонтологов»

Учёные обнаружили коренные зубы во время раскопок левого берега реки Юруа в перуанской Амазонии. Животное было названо Ucayalipithecus perdita — это словосочетание состоит из названия места находки Ucayali, греческого слова pithikos, обозначающего обезьяну, и латинского слова perdita, обозначающего потерю.

Оно весило около 350 грамм и по размеру было похоже на некоторых мартышек, которые сейчас живут в Южной Америке.

Сейфферт говорит, что окаменелые коренные зубы сильно напоминают зубы ныне вымершей семьи африканских приматов под названием Parapithecidae, которые жили в нынешнем Египте, Ливии и Танзании примерно от 23 до 56 миллионов лет назад.

«Если Ucayalipithecus был похож на своих африканских сородичей-парапитецидов, он жил на деревьях и, вероятно, был проворным прыгуном», — сказал он.

По словам ученого, зубы млекопитающих, и особенно молярные, чрезвычайно разнообразны по форме и для палеонтологов их уникальные выступы похожи на отпечатки пальцев.

«Зубы Ucayalipithecus позволяют нам не только поместить эту обезьяну в генеалогическое древо приматов, но также рассказывают нам кое-что о том, что она ела — в этом случае похоже, что Ucayalipithecus ела в основном фрукты».

Сейфферт также рассказал, что всегда скептически относился к возможности животных переплыть океан, но видео кусков земли, плывущих по Панамскому каналу после шторма, помогло ему изменить свою точку зрения.

Ведь такие естественные плоты могли поддерживать вертикальные плодоносящие деревья.

«Если маленькому примату пришлось путешествовать на таком плоту, кажется очень правдоподобным, что он мог это сделать на таком большом расстоянии», — сказал он.

Исследование опубликовано в журнале Science.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

210
210 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория

0 комментариев

Комментирование постов осуществляется в соответствии с Политикой комментирования