Гигантские птицы с 6-метровым размахом крыльев когда-то господствовали на Земле


250
250 points

Около 50 миллионов лет назад Антарктида выглядела совсем по-другому, чем сейчас. Тогда там было намного теплее, ведь она была домом таких млекопитающих, как дальние родственники ленивцев и муравьедов. Там процветали и антарктические птицы, в том числе первые виды пингвинов и вымершие родственники уток и страусов. В этой экосистеме вместе с другими существовали и пелагорнитиды — огромные птицы с размахом крыльев до 6 метров.

Это подтверждает анализ окаменелостей, найденных на антарктическом острове Сеймур.

Гигантские птицы с 6-метровым размахом крыльев когда-то господствовали на Земле
Изображение: Peter Kloess/UC Berkeley

В исследовании, опубликованном в журнале Scientific Reports, описаны кость стопы и часть кости челюсти двух доисторических птиц.

Учёные идентифицировали птиц как пелагорнитидов — группу хищников, которые обитали в южных океанах Земли не менее 60 миллионов лет. Они известны как «острозубые» птицы из-за своих острых зубов и длинных клювов, которые помогали им ловить рыбу и кальмаров из океана.

Птицы были огромными, с размахом крыльев до 6 метров.

Гигантские птицы с 6-метровым размахом крыльев когда-то господствовали на Земле
Изображение: Brian Choo/University of California Berkeley

Исследование предполагает, что конкретные особи, которым принадлежат окаменелости, могли быть одними из самых крупных представителей пелагорнитидов.

Птица, которой принадлежала найденная кость стопы, является «крупнейшим экземпляром, известным среди всей вымершей группы пелагорнитидов», в то время как птица, которой принадлежала обнаруженная кость челюсти, скорее всего, была «не меньше, если не больше, чем самые большие из известных скелетов группы острозубых птиц».

При этом учёные определили, что возраст кости стопы составляет 50 миллионов лет, а кости челюсти — около 40 миллионов лет.

Это является свидетельством того, что птицы появились в кайнозойской эре после того, как астероид столкнулся с Землей и уничтожил почти всех динозавров.

Подобно альбатросам, пелагорнитиды много путешествовали по миру и могли неделями летать над морем. К тому же в то время в океанах еще не было китов и тюленей, что означало возможность легкой добычи для гигантских птиц.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

250
250 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория