ruua

Найдена первая в мире беременная древнеегипетская мумия


Сначала археологи думали, что сканируют мумию древнеегипетского жреца по имени Хор-Джехути. Но затем изображения брюшной полости показали, что там находятся кости крошечной стопы.

Полное сканирование подтвердило это: стопа принадлежала крошечному зародышу, все еще находящемуся в утробе умершей и мумифицированной матери.

первая в мире беременная древнеегипетская мумия
Рентгенография брюшной полости и компьютерная томография брюшной полости мумии, позволившая выявить плод. Изображение: Ejsmond et al., J. Archaeol. Sci., 2021

Это не только первое в мире обнаружение намеренно мумифицированной беременной женщины, но и увлекательная загадка. Кем была эта женщина? И почему её мумифицировали вместе с плодом?

Открытие настолько необычно, что ученые назвали её «Таинственной леди» Национального музея в Варшаве.

«По неизвестным причинам плод не был извлечен из брюшной полости во время мумификации, — заявил археолог Войцех Эйсмонд из Польской академии наук. — По этой причине мумия действительно уникальна. Наша мумия — единственная в мире, у которой на данный момент идентифицирован плод в утробе».

Мумию и её саркофаг подарили Варшавскому университету в 1826 году, а с 1917 года они хранятся в Национальном музее в Варшаве, Польша. И у этого артефакта действительно интересная история.

Первоначально считалось, что мумия была женской, вероятно, из-за искусно сделанного саркофага.

первая в мире беременная древнеегипетская мумия
Изображение: Polish Academy of Sciences

Лишь примерно в 1920 году, когда учёным удалось перевести надпись на саркофаге и картоннаже, восприятие мумии изменилось. Текст гласил, что погребенного звали Хор-Джехути и он был высокопоставленным жрецом.

Однако проведенная в 2016 году компьютерная томография показала, что в действительности в саркофаге находилась не мумия Хор-Джехути. Ведь её кости были слишком хрупкими, мужские репродуктивные органы отсутствовали, а трехмерная реконструкция показала грудь.

Учитывая, что в XIX веке с артефактами обращались не очень тщательно, и то, что саркофаг и картоннаж были сделаны для мужской мумии, похоже, что в какой-то момент в саркофаг поместили совершенно другую мумию — возможно, чтобы выдать её за более ценный артефакт.

первая в мире беременная древнеегипетская мумия
Саркофаг, картоннажный футляр и мумия. Изображение: National Museum in Warsaw, Warsaw Mummy Project

По словам исследователей, это подтверждается повреждениями некоторых повязок мумии, которые, вероятно, нанесли мародеры 19-го века в поисках амулетов.

Таким образом, невозможно узнать, кем именно была эта женщина — даже если она жила в Фивах, где был найден саркофаг. Однако по её останкам можно установить несколько фактов.

Во-первых, женщину мумифицировали с большой осторожностью и с богатым набором амулетов, что само по себе наводит на мысль, что она была важной фигурой — мумификация была роскошью в Древнем Египте, недоступной для большинства.

Во-вторых, женщина умерла чуть более 2 тысяч лет назад, примерно в 1 веке до нашей эры, в возрасте от 20 до 30 лет, и развитие плода свидетельствует, что она была на 26-30 неделе беременности.

первая в мире беременная древнеегипетская мумия
Фото и скан мумии. Изображение: Ejsmond et al., J. Archaeol. Sci., 2021

По словам учёных, это первое открытие беременной забальзамированной мумии. И теперь «Таинственная леди» ставит захватывающие вопросы о древнеегипетских духовных верованиях. Считали ли древние египтяне, что нерожденные зародыши могут перейти в загробную жизнь, или эта мумия была странной аномалией?

Пока неясно, как женщина умерла, но команда считает, что подсказки может дать анализ сохранившихся мягких тканей мумии.

«Высокая смертность во время беременности и родов в те времена не секрет, — сказал Эйсмонд. — Поэтому мы считаем, что беременность каким-то образом могла способствовать смерти молодой женщины».