Почему черепахи бывают желтыми


157
157 points

Недавно в деревенском пруду в Западной Бенгалии, Индия, выловили странную ярко-желтую черепаху. Примечательное существо, похожее на расплавленный сыр гамбургера, быстро стало интернет-сенсацией.

И хотя такие цветовые искажения редки в природе, это странное явление встречается чаще, чем многие думают.

Изображение: Twitter/deva_iitkgp

Желтые разновидности индийской черепахи Lissemys punctata, которая обычно коричневого цвета с желтыми пятнами и кремово-белой нижней стороной, на протяжении многих лет обнаруживали в различных частях Южной Азии, где это один из самых распространенных видов водных черепах.

Подобная генетическая аномалия возникает не часто, но когда она всё же случается, то сразу становится очень заметной.

Считается, что данное явление вызвано отсутствием пигментации тела. Это похоже на альбинизм — генетическое заболевание, которое вызывает полное отсутствие пигментов в организме, но в таких случаях доминируют клетки ксантофоры, богатые желтыми пигментами.

Это известно как хроматический лейцизм и среди черепах он может давать самые «ослепительные» варианты окраски. Так, в некоторых случаях они могут быть даже рубинового цвета.

При этом и золотистые, и обычные черепахи имеют в Индии значительную религиозную и культурную ценность.

Изображение: Twitter/deva_iitkgp

Считается, что божество Вишну приняло форму черепахи, чтобы спасти вселенную от разрушения в своем воплощении.

В индуистской мифологии верхний панцирь черепахи обозначает небо, а нижний — землю.

Так что аватаре черепахи Вишну, известному как Курма, до сих пор поклоняются в храмах Индии.

И хотя такие животные выглядят очень привлекательно и могут стоить довольно дорого, в природе отсутствие нормальной окраски является довольно обременительной вещью.

Ведь обычная черепаха гораздо лучше маскируется в мутной зеленоватой водной среде, в которой обычно обитает, чем особь золотистого цвета.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

157
157 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория