ruua

Почему цветы пахнут?


139
139 points

Представьте себе прогулку по тропическому лесу, где в воздухе витает сладкий аромат. Но пройдя тропинке чуть дальше, вы можете ощутить зловонный запах гниющей плоти, перехватывающий дыхание. Проведя расследование, вы обнаружите, что оба запаха исходят от цветов — но почему цветы вообще пахнут каким-либо образом?

На самом деле это часть стратегии, которая помогает цветущим растениям воспроизводить себя и распространять свои виды. Определенные ароматы помогают этим цветам решить большую проблему, пишет Ричард Л. Харкесс, профессор цветоводства и декоративного садоводства в Университете штата Миссиссипи, США.

Почему цветы пахнут
Изображение: Richard L. Harkess, CC BY-ND

Растения цветут, давая семена, которые могут стать новыми растениями. Чтобы семена были жизнеспособными, пыльца из одной части цветка должна оплодотворить семяпочки в другой части цветка. Некоторые растения могут самоопыляться, используя собственную пыльцу для оплодотворения семяпочки. Другим требуется пыльца другого растения того же вида — это называется перекрестным опылением.

Итак, как одно растение может заполучить пыльцу другого отдельного растения туда, где она должна быть?

Иногда добраться до места пыльце помогает гравитация. Иногда её разносит ветер. Цветы, опыляемые ветром, как у многих деревьев и трав, не имеют запаха.

Другие цветы опыляются птицами, летучими мышами, насекомыми или даже мелкими грызунами, переносящими пыльцу с одного цветка на другой. В этих случаях цветы могут стать небольшим стимулом. Животные-опылители вознаграждаются сладким нектаром, богатым энергией и питательными веществами, или белковой пыльцой, которую они могут съесть.

Цветы, которым нужна помощь насекомых и летучих мышей, идут еще дальше, производя цветочный аромат, который выступает в качестве приятной приманки для подходящего опылителя.

Орхидея, цветущая в тропическом лесу, или роза на вашей даче должны привлечь опылителя, который принесет пыльцу с цветов того же вида. Однако есть цветы, которые похожи друг на друга, но принадлежат к разным видам. Чтобы отличаться от других цветов, цветы каждого вида издают уникальный аромат, привлекающий определенных опылителей.

Подобно духам на прилавке магазина, цветочные ароматы состоят из большого и разнообразного количества химических веществ, которые легко испаряются и парят в воздухе. Уникальный аромат цветку придают тип химического вещества, его количество и взаимодействие с другими химическими веществами. Аромат розы может состоять из 400 различных химических веществ.

Люди могут чувствовать эти цветочные ароматы, потому что они легко испаряются из цветка, дрейфуя в воздушных потоках, чтобы привлечь опылителей.

Цветочные ароматы могут быть сладкими и фруктовыми, или они могут быть мускусными, даже вонючими или гнилостными — в зависимости от опылителя, которого они пытаются привлечь. Цветущая яблоня или вишня излучают сладкий аромат, привлекающий шмелей и медоносных пчел. Но воткнув нос в красивые цветы груши, близкого родственника яблок и вишни, вы можете отпрянуть от отвращения, так как эти цветы пахнут мускусным или гнилостным ароматом, чтобы привлечь в качестве опылителей мух. Точно так же «трупный цветок» Amorphophallus titanum, произрастающий в тропических лесах Индонезии, издает неприятный запах, напоминающий гниющую плоть, чтобы привлечь мух и жуков для опыления своих цветов.

Летучие мотыльки и летучие мыши, летающие по ночам, находят цветы по запаху, который появляется после захода солнца. Цветущие по ночам цереус, кактус сагуаро и драконий фрукт — все они имеют большие белые цветы, раскрывающиеся ночью и светящиеся в лунном свете, что делает их видимыми для ночных посетителей. Их сильный аромат помогает опылителям попасть внутрь. Выпивая сладкий нектар, опылитель собирает пыльцу, которую затем откладывает в следующем посещенном цветке.

А после опыления цветок перестает вырабатывать цветочный аромат и нектар, перенаправляя свою энергию на оплодотворенный зародыш, который станет семенем.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

139
139 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория