ru

Почему у слонов есть бивни?


152
152 points

Почему у слонов есть бивни, а у нас волосы?

Бивни слона — это на самом деле зубы. Это удлиненные резцы

Зачем слонам бивни
Изображение: willm78/Pixabay

У нас тоже есть резцы — зубы в передней части рта, которые мы используем, чтобы кусать пищу. У слонов эти резцы продолжают расти на протяжении всей жизни, выходя из глубины их верхней челюсти, рассказывает Грэм Шеннон, преподаватель зоологии из Бангорского университета.

Бивни — одна из самых заметных особенностей слонов, наряду с их массивным размером тела и длинным хоботом (одним из самых удивительных и универсальных придатков в животном мире — но это уже другая история). У африканских слонов бивни есть как у самцов, так и у самок, тогда как у азиатских слонов ими обладают только самцы.

И хотя мы используем свои резцы только для того, чтобы кусать пищу, слоны применяют собственные резцы для целого ряда действий — от рытья нор и снятия коры с деревьев до сражений. Они даже кладут уставший хобот на свои бивни.

Вообще говоря, самцы слонов используют свои внушительные размеры, чтобы запугать соперников и произвести впечатление на самок. Размер настолько важен для привлекательности самцов, что взрослые самцы в результате эволюции стали вдвое крупнее взрослых самок, достигнув колоссальных 7 тонн. Это вес четырех семейных автомобилей — с пассажирами. В тому же бивни самцов слона часто в 5-7 раз больше, чем у взрослых самок.

Одни из самых больших когда-либо зарегистрированных бивней принадлежали старому слону по кличке Ахмед, который жил в Кении до 65 лет. Его бивни были 3 метра в длину и весили 67 кг каждый. Это на 5 кг больше среднего веса взрослого человека. Бивни Ахмеда были такими большими, что ходили слухи, что ему приходилось идти в гору задом наперед — хотя вряд ли эта история была правдой.

Благодаря покровительству тогдашнего президента Кении, Ахмед смог в полной мере прожить свою жизнь, пока не умер от старости в 1974 году. К сожалению, для многих слонов это не так.

Стоимость слоновой кости

Почему у слонов есть бивни
Изображение: David Mark/Pixabay

Людей издавна привлекали красивые бивни слонов. Слоновая кость остается одним из самых ценных материалов в мире природы. К сожалению, этот спрос привел к гибели тысяч слонов по всей Африке, потому что единственный способ, которым люди могут заполучить бивни у слонов — это убить их. Часто жертвами становятся самые старые и крупные животные, потому что у них самые большие и, следовательно, самые ценные бивни.

Это трагедия не только для отдельных животных, но и для более широкой популяции слонов, поскольку самые старые и мудрые слоны играют ключевую руководящую роль в слоновьем обществе. Эксперименты показали, что самые старые слонихи-матриархи, т.е. самки-лидеры семейных групп, намного лучше молодых матриархов отличали более опасных львов-самцов от львов-самок лишь по звуку их рыка.

Убийство слонов ради слоновой кости привело к тому, что слоны теперь имеют меньшие бивни, чем всего несколько десятилетий назад (исследование 2015 года отметило снижение на 21–37%). Помимо этого, в тех районах, где незаконная охота была наиболее распространена, значительно увеличивается количество слонов, у которых вообще нет бивней. Так, в нормальной популяции можно ожидать, что 2 или 3 из каждых 100 слонов будут без бивней, но в Мозамбике появилась одна популяция, в которой этот показатель достиг 32%.

Теперь у этих слонов будет преимущество, поскольку они гораздо реже становятся жертвами браконьеров. Более высокие шансы на выживание и размножение могут объяснить, почему эти бесбивневые животные стали более обычными в популяции. В то же время пока не известно, как отсутствие бивней влияет на повседневную жизнь этих слонов, когда дело доходит до кормления и взаимодействия с другими членами популяции.

Однако хорошая новость заключается в том, что при защите и предоставлении места для передвижения популяция слонов может процветать. В Африке и Азии есть много отличных природоохранных проектов, прилагающих все усилия, чтобы слоны и их бивни стали частью мира природы на долгие годы вперед.

В самом деле, значительно уменьшив количество слонов, убитых ради слоновой кости, люди смогут защитить оставшиеся популяции и потенциально остановить или даже обратить вспять уменьшение размера бивней. Кто знает, может быть, в Африке уже родился тот слон, которому суждено однажды превзойти Ахмеда с его могучими бивнями.

Что касается волос…

Интересно, что волосы есть и у слонов, и у людей. Фактически, у всех млекопитающих в какой-то момент жизни есть волосы, даже у китов и дельфинов. Просто они присутствуют в разных количествах, что обычно зависит от того, насколько они полезны животному для сохранения тепла.

У слонов, например, очень редкий покров из жесткой шерсти по всему телу, который заметен только с очень близкого расстояния. Сравните это с каланами (морскими выдрами), у которых одни из самых густых волос в мире млекопитающих: 130 тысяч на квадратный сантиметр.

Для сравнения, человеческая голова имеет 124-200 волосков на квадратный сантиметр. Густой мех каланов позволяет им согреться в холодной морской воде. Слоны же обычно сталкиваются с противоположной проблемой: им нужно сохранять прохладу в жарких условиях, и поэтому у них очень мало шерсти.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

152
152 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория