ruua

Сколько тираннозавров рекс бродило по Земле?


За 2,4 миллиона лет своего существования на Земле в общей сложности жили 2,5 миллиарда тираннозавров рекс (T. rex), а в любой момент этого периода времени могли жить 20 тысяч отдельных животных, согласно новому методу расчета, описанному в статье, опубликованной в журнале Science.

Для оценки численности популяции, команде палеонтологов и ученых пришлось объединить чрезвычайно обширные существующие исследования T. rex с экологическим принципом, который связывает плотность популяции с размером тела, пишут члены команды Эшли Поуст и Даниэль Вараджан де Латорре из Калифорнийского университета в Беркли.

Сколько тираннозавров рекс ходило по Земле
Изображение: 1Ado123, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

На основании моделей роста костей учёные пришли к выводу, что T. rex впервые спаривался примерно в возрасте 15 лет. Имея данные о росте, исследователи также сумели построить кривые выживаемости — оценку шансов T. rex дожить до определенного возраста. Используя эти два числа, команда подсчитала, что средняя длительность поколения T. rex составляла 19 лет. Наконец, T. rex существовал как вид от 1,2 до 3,6 миллиона лет. С учетом всей этой информации было подсчитано, что T. rex существовал от 66 тысяч до 188 тысяч поколений.

При этом в экологии существует устоявшаяся взаимосвязь между массой тела и плотностью популяции, называемая законом Дамута.

Сколько тираннозавров рекс ходило по Земле
Изображение: Sara Volz, CC BY-ND

Более крупным животным нужно больше места, чтобы выжить — один квадратный километр луга может содержать гораздо больше кроликов, чем слонов. Свое влияние оказывает и метаболизм — животным, которые сжигают больше энергии, требуется больше места.

Палеонтологи оценили массу тела T. rex, а также его метаболизм — более медленный, чем у млекопитающих, но более быстрый, чем у большой современной ящерицы, комодского варана. Затем, использовав закон Дамута, учёные подсчитали, что в древнем мире на каждых 109,9 квадратных километрах обитало около одного тираннозавра.

Теперь у учёных было все необходимое. Умножение плотности популяции на площадь, на которой жил T. rex, дало оценку в 20 тысяч особей на поколение.

В свою очередь, знание среднего размера популяции позволило рассчитать показатель фоссилизации T. rex — шанс того, что один-единственный скелет сохранится и будет обнаружен людьми через 66 миллионов лет.

Сколько тираннозавров рекс ходило по Земле
Изображение: Franz Anthony, CC BY-ND

Ответ: примерно 1 из 80 миллионов. То есть на каждые 80 миллионов взрослых особей тираннозавра рекс приходится только один четко идентифицируемый экземпляр в музее.