ruua

Чому запахи можуть оживляти спогади


Запахи можуть бути на диво емоційними. Швидкоплинний аромат парфумів може нагадати нам про колишню подругу, а запах приготованого обіду здатний перенести у часи кулінарних вишукувань бабусі. У новому дослідженні, опублікованому в журналі Progress in Neurobiology, вчені показують, як еволюція структури мозку людини може допомогти пояснити, чому запахи здатні викликати настільки сильні спогади.

Вчені з Університету Нортуестерн у США вивчили різні мережі, які пов’язують наші основні сенсорні області (зір, слух, дотик і нюх) з гіпокампом – складною структурою мозку, яка бере участь у формуванні емоцій і пам’яті. Вони виявили, що гіпокамп має значно сильніший зв’язок із сенсорною системою, яка використовується для нюху. Вони стверджують, що саме це пояснює, чому запахи викликають у людей таку сильну емоційну реакцію.

Чому запахи можуть оживляти спогади
Зображення: DanaTentis/Pixabay

На думку вчених, такий сенсорний автобан між нюхової системою і гіпокампом є відображенням змін архітектури мозку в процесі розвитку.

«В ході еволюції люди пережили глибоке розширення неокортексу, що реорганізувало доступ до мереж пам’яті», – заявила Христина Зелано, автор дослідження і доцент кафедри неврології Медичної школи Файнберга Університету Нортуестерн.

«Зір, слух і дотик – все це перенаправляється в головному мозку у міру розширення неокортексу, з’єднуючись з гіпокампом через посередника – асоціативну кору – а не напряму. Наші дані свідчать про те, що нюх не зазнав цієї перемаршрутізації, а замість цього зберіг прямий доступ до гіпокампу».

З огляду на важливість запаху для наших емоцій, вчені також підкреслюють, що втрата нюху може сильно вплинути на якість життя. Значна кількість досліджень навіть пов’язує втрату нюху з депресією.

Особливу заклопотаність це викликає останнім часом, оскільки відомо, що COVID-19 тісно пов’язаний з втратою нюху. Це один з найбільш часто реєстрованих побічних ефектів тривалого COVID і він може тривати тижнями, а то й місяцями після початкового зараження. І хоча в цьому новому дослідженні не розглядалася саме втрата нюху, пов’язана з COVID-19, воно дало підказки про те, як інфекція, а також тривалі наслідки COVID, можуть здійснювати глибокий вплив на якість життя людей.

«Епідемія COVID-19 привела до оновлення уваги і невідкладності досліджень нюху. Хоча наше дослідження не розглядає безпосередньо втрату запаху через COVID, воно говорить про важливий аспект того, чому нюх так важливий для нашого життя: запахи є важливою частиною пам’яті і аромати пов’язують нас з особливо важливими спогадами, часто пов’язаними з близькими», – додала Зелано.