ruua

Приголомшлива картина космічної павутини, що з’єднує Всесвіт


Нові вражаючі зображення великомасштабних структур, що зв’язують наш Всесвіт, були зроблені за допомогою одного з найскладніших коли-небудь створених астрономічних інструментів – 3-мірного спектроскопічного оглядача Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), встановленого на Дуже великому телескопі Європейської південної обсерваторії (European Southern Observatory’s Very Large Telescope) в Чилі.

Вчені зробили перші прямі знімки примарної космічної павутини – мережі волокон, які оперізують весь Всесвіт, ховаючись у темному і в основному порожньому середовищі між галактиками.

Приголомшлива картина космічної павутини, що з'єднує Всесвіт
Воднева нитка (синя), 15 мільйонів світлових років в поперечнику, виявлена ​​MUSE. Зображення: Roland Bacon, David Mary, ESO and NASA

Масивні нитки з темної матерії і газоподібного водню, які простягаються на вражаючі 15 мільйонів світлових років в поперечнику, спостерігалися в ранньому Всесвіті Роландом Беконом, дослідником CNRS в Центрі астрофізичних досліджень Ліона, і його командою.

Згідно з дослідженням, опублікованим в журналі Astronomy & Astrophysics, відкриття являє собою «віху в довгих пошуках космічної павутини».

Приголомшлива картина космічної павутини, що з'єднує Всесвіт
Моделювання нових зображень MUSE, на якому видно волокна і галактики, що утворюють зірки. Зображення: Jeremy Blaizot/projeсt SPHINX

На додаток до цих безпрецедентних спостережень Бекон і його колеги виявили присутність мільярдів раніше невідомих карликових галактик в цю давню епоху, коли вік Всесвіту становив від одного до двох мільярдів років. Хоча ці галактики занадто малі і далекі, щоб їх можна було спостерігати безпосередньо, їх моторошне світіння висвітлює водень в нитках космічної павутини. За словами команди, це відкриття має значення для моделей формування галактик.

«Я думаю, що одна з важливих речей в цьому відкритті, що трохи несподівано – це побачити, що, ймовірно, світло волокон виходить від величезної популяції дуже крихітних галактик, які активно утворюють зірки», – сказав Бекон.

Таким чином відкриття космічних волокон павутини і безлічі прихованих галактик підживлювали один одного: галактики забезпечували світіння, яке дозволяло спостерігати волокна, які ховаються в темному міжгалактичному середовищі, в той час як зображення волокон служили доказом існування цієї древньої популяції галактик.

Космічна павутина побудована з найбільших структур у Всесвіті і є центральним механізмом утворення і розподілу галактик. Ці масивні нитки пов’язують галактики протягом мільярдів світлових років і створюють щільні скупчення матерії, звані вузлами, в регіонах, де вони перетинаються.