ruua

Що таке небо?


Що таке насправді небо? Це цікаве питання, тому що небо може бути для нас дуже різним: великим, красивим і блакитним або сірим, хмарним і дощовим. Воно також може бути наповнене зірками або помаранчевими і червоними хмарами при заході або сході сонця.

Причина, по якій небо може здаватися настільки різним, полягає в тому, що те, що ми сприймаємо як небо, насправді є просто різною поведінкою масивного шару газу над нашими головами. Цей шар, який ми називаємо атмосферою, прикріплений до нашої планети, Землі, невидимою силою, званою гравітацією, і ми знаходимося внизу цього шару. І в залежності від часу доби і умов атмосфери ми бачимо різні речі, пояснює Джессі Роджерсон, доцент Йоркського університету, Канада.

Яскраво-блакитний колір і нічні зірки

Що таке небо?
Зображення: Rodion Kutsaev/Unsplash

Ви звичайно помітили, що небо особливо відрізняється вдень і вночі. І причина цьому – Сонце.

Коли у нас день, сторона Землі, на якій ми знаходимося, звернена до Сонця, а це означає, що неймовірно яскраве світло, яке випромінює Сонце, потрапляє в нашу атмосферу. Сонячне світло складається з усіх кольорів веселки від червоного до фіолетового, а наша атмосфера особливо добре розсіює блакитне світло. Це означає, що коли сонячне світло потрапляє в атмосферу, більша його частина проходить прямо, але блакитне світло відбивається всюди! Так що коли ми перебуваємо під шаром газу, атмосферою, ми бачимо багато блакитного світла, що виходить з усіх сторін.

Вночі, однак, все по-іншому: Сонце сховане за Землею, а це значить, що наша атмосфера не розсіює сонячне світло. Це робить атмосферу практично невидимою для нас, так що ми можемо насолоджуватися прекрасним небом, повним зірок.

Допомагає і захищає нас

Що таке небо?
Світло від сонця складається з усіх кольорів веселки, від червоного до фіолетового. Зображення: Quino Al/Unsplash

Але це ще не все чим є небо! Це також повітря, яким ми дихаємо, і наш захист від космосу. З кожним вдихом ми втягуємо трохи атмосфери в легені. Без цього ми б не вижили! І той самий газ, який ми втягуємо в легені, відповідає за розсіювання блакитного сонячного світла, створюючи наше небо вдень.

Однак світло, яке ми бачимо очима – це всього лише один з видів світла у Всесвіті. Існують також рентгенівські промені (які використовуються для вивчення наших кісток і зубів), ультрафіолетове (УФ) світло, мікро- і радіохвилі (які використовуються для спілкування). Але нам слід бути обережними, тому що занадто інтенсивний рентгенівське або ультрафіолетове світло може бути дуже шкідливим!

Наприклад, Сонце генерує дуже інтенсивне ультрафіолетове світло, яке легко спалило би нас, якби у нього була така можливість. Але тут на допомогу приходить атмосфера! Адже наша атмосфера наповнена дуже цінним газом, званим озоном, який добре поглинає сонячне ультрафіолетове світло і оберігає нас від опіків.

Атмосфера також дуже вправна в справі спалювання малих і середніх метеорів. Якби у нас не було атмосфери, космічні камені розміром з машину або автобус просто врізалися б у Землю. Однак наша атмосфера діє як бронежилет, спалюючи ці потенційно небезпечні об’єкти до того, як вони впадуть на землю.

Важливе, але заважає

Що таке небо?
Наша атмосфера – це величезний шар газу з безліччю різних рухів. Зображення: NASA/Unsplash

Для астрофізиків кумедно те, що якою би не була важливою для них атмосфера, вона насправді заважає тому, що вони намагаються робити! Справа ось у чому: ви коли-небудь плавали на дні басейну, дивилися вгору на поверхню і намагалися зрозуміти, що відбувається над водою? Це важко! Адже шар води над вами весь час рухався і змінювався, постійно спотворюючи те, що знаходиться над водою.

Щось дуже схоже відбувається на Землі, коли ми дивимося крізь нашу атмосферу на зірки в нічному небі. Наша атмосфера – це величезний шар газу з безліччю різних рухів, і ми, земляни, розміщуємо телескопи на дні цього шару атмосфери, намагаючись зазирнути крізь турбулентну атмосферу на все інше.

Ось чому вчені прагнуть розміщувати телескопи на вершинах гір: над ними менше атмосфери! А ще кращим способом обійти це є запуск телескопа в космос – такого як космічний телескоп «Хаббл» або космічний телескоп імені Джеймса Вебба, який скоро буде запущений.