ruua

Від пороху до відбілювання зубів: Цікаві застосування сечі в історії


226
226 points

Побіжний погляд на історію показує, що сеча завжди була важлива для наукового і промислового прогресу – настільки, що стародавні римляни не тільки продавали сечу, зібрану з громадських пісуарів, а й змушували торговців цієї «золотою рідиною» платити податок.

Чому ж сеча раніше настільки цінувалася?

Від пороху до відбілювання зубів: Цікаві застосування сечі в історії
Зображення: Pablo Merchán Montes/Unsplash

Ось кілька причин:

У давнину сеча була доступним і багатим джерелом сечовини, органічної сполуки на основі азоту. При зберіганні протягом тривалого часу сечовина розкладається на аміак. А аміак у воді діє як їдка, але слабка основа. Його високий pH руйнує органічні речовини, що робить сечу ідеальною речовиною, яку древні люди використовували для пом’якшення і дублення шкір тварин. Замочування шкур тварин у сечі також полегшувало гарбарникам видалення з шкіри волосся і шматочків м’яса.

Якщо ви досліджували інгредієнти своїх побутових миючих засобів, то, можливо, помітили найбільш поширений інгредієнт: аміак. Аміак як основа є корисним очисним засобом, тому що нейтралізує бруд і жир, що мають слабку кислотність. Такі очищаючі властивості сечі не втрачали з поля зору в Стародавньому Римі. Тоді людей заохочували спорожняти себе в комунальні судини, щоб доставити сечу, яка очищувала від плям,в ранню версію пральні самообслуговування – фуллоніку. У ній один щасливий фулло стояв у чані з сечею і топтав одяг, як в сучасній пральній машині. Бажане місце роботи, чи не так?

Очищаючі властивості сечі застосовувалися навіть після винаходу мила, оскільки такий «лужний розчин» став популярним засобом для замочування стійких плям. Він був ефективний не тільки для чищення одягу, але і для фарбування тканин.

Існує багато натуральних барвників, одержуваних з квітів, кори і ягід. Хоча вони можуть легко залишити пляму, для того, щоб фарба не линяла, потрібна протрава – складна молекула, яка огортає барвник, ефективно зв’язуючи його з тканиною. Однією з протрав є аміак у вигляді несвіжої сечі.

Спеціальні горщики допомагали сім’ям збирати сечу для використання в якості протрави. Сеча була настільки важлива для текстильної промисловості Англії XVI століття, що її бочками – за оцінками, в кількості, еквівалентній потоку сечі 1 тисячі чоловік за цілий рік – відправляли з усієї країни в Йоркшир, де змішували з галуном для отримання ще сильнішої протрави.

Більш вибухонебезпечним застосуванням для людської сечі був порох – хімічна речовина, що використовується в балістиці, для ефективності якого необхідна хороша доза нітрату калію. А наша сеча якраз містить азот. Неначе бризки сечі самі по собі не є достатньо небезпечною речовиною, керівництво лікаря Джозефа Леконте від 1862 року детально описало рецепт селітри (також відомої як нітрат калію), в якому міститься заклик використовувати «хороший запас добре перепрівшого гною найвищої якості».

Цей дорогоцінний гній змішували докупи з золою, соломою і листям, після чого веселощі тривали.

«Купу поливають щотижня найбагатшими видами рідкого гною, такими як сеча, гнойова вода, вода зі вбиралень, вигрібних ям, стічні води… Кількість рідини повинна бути такою, щоб купа завжди залишалася вологою, але не мокрою».

Через декілька місяців купу більше не було потрібно змочувати сечею, адже поява «білястих висолів» сигналізувала про те, що муки селітри майже близькі – наявність нітрату калію виявляли за допомогою дуже простого смакового тесту.

Ну а якщо вам не підходять купи гною, просочені сечею, приготуйтеся перевернути похмурий смайл шкереберть за допомогою рецепта сяючої посмішки.

Адже якщо повернутися в Древній Рим, то тодішні спритні стоматологи в якості засобу для відбілювання зубів спиралися на здатність аміаку виводити плями.

Але перш ніж ви потягнетеся за склянкою золотої рідини, доречно згадати, що завдяки німецькому хіміку Фрідріху Велеру зараз ми можемо отримувати сечовину без використання своїх нирок. Адже після нагрівання в 1828 році водного розчину ціанату амонію Велер зрозумів, що йому вдалося без використання уретри створити білі кристали зі всіма властивостями сечовини.


Сподобалося? Поділіться з друзями!

226
226 points
Василь Вдовиченко
Південна науково-дослідна лабораторія