Ученые обнаружили загадочный орган, скрывающийся в центре головы человека


239
239 points

Медицинские исследователи сделали неожиданное анатомическое открытие, обнаружив то, что выглядит таинственным набором слюнных желез, спрятанных внутри головы человека. Ученые почему-то до сих пор веками упускали их из виду, говорится в статье, опубликованной в журнале Radiotherapy and Oncology.

Эта «неизвестная сущность» была случайно идентифицирована врачами в Нидерландах, когда они обследовали пациентов с раком простаты с помощью расширенного типа сканирования PSMA PET/CT. Этот диагностический инструмент в сочетании с инъекциями радиоактивной глюкозы выявляет опухоли в организме.

Однако в этом случае он обнаружил нечто совершенно другое, спрятавшееся в задней части носоглотки.

Ученые обнаружили загадочный орган, скрывающийся в центре головы человека
Изображение: (Antoni Van Leeuwenhoek/YouTube)

«У людей есть три набора больших слюнных желез, но это не они», — объясняет онколог-радиолог Воутер Фогель из Нидерландского института рака.

«Насколько нам известно, единственные слюнные или слизистые железы в носоглотке микроскопически малы и до 1000 их равномерно распределены по слизистой оболочке. Итак, представьте наше удивление, когда мы обнаружили это».

Слюнные железы вырабатывают слюну, необходимую для функционирования нашей пищеварительной системы, при этом основная часть жидкости производится тремя основными слюнными железами, известными как околоушные, поднижнечелюстные и подъязычные железы.

Также имеется около тысячи мелких слюнных желез, расположенных по всей ротовой полости и пищеварительному тракту, но они, как правило, слишком малы, чтобы их можно было увидеть без микроскопа.

Новое открытие, сделанное командой Фогеля, намного масштабнее и показывает то, что, похоже, представляет собой ранее упущенную из виду пару желез — четвертый набор основных слюнных желез — расположенных за носом и над небом, недалеко от центра головы человека.

Ученые обнаружили загадочный орган, скрывающийся в центре головы человека
Структура трубчатых желез, обозначенная синими стрелками, рядом с другими основными слюнными железами, выделенными оранжевым цветом. Изображение: Valstar et al., Radiotherapy and Oncology, 2020

«Две новые области, которые засветились, оказались также имеющими другие характеристики слюнных желез», — говорит первый автор исследования, хирург-стоматолог Маттис Валстар из Амстердамского университета.

«Мы называем их трубчатыми железами, имея в виду их анатомическое расположение».

Эти трубчатые железы были замечены на снимках PSMA PET/CT всех 100 обследованных пациентов, к тому же физическое обследование тел двух умерших людей, мужчины и женщины, также показало загадочную двустороннюю структуру, обнаружив макроскопически видимые отверстия дренажных каналов по направлению к стенке носоглотки.

«Насколько нам известно, эта структура не соответствовала предыдущим анатомическим описаниям», — объясняют исследователи в своей статье.

«Было высказано предположение, что она может содержать большое количество серомукозных ацинусов, играющих физиологическую роль в смазке носоглотки/ротоглотки и при глотании».

Что касается того, почему железы не были идентифицированы ранее, исследователи предполагают, что эти структуры находятся в труднодоступном анатомическом месте под основанием черепа, что затрудняет их эндоскопическое различение.

Ученые обнаружили загадочный орган, скрывающийся в центре головы человека
Трубчатые железы. Изображение: The Netherlands Cancer Institute

К тому же идентифицировать структуру как слюнную железу могут только новейшие методы визуализации PSMA PET/CT, превосходящие по возможностям УЗИ, КТ и МРТ.

И хотя команда признает, что для подтверждения результатов потребуются дополнительные исследования в более крупной и разнообразной когорте, они говорят, что открытие дает еще одну цель, облучения которой следует избегать во время лучевой терапии пациентов с раком, поскольку слюнные железы очень чувствительны к повреждениям.

Предварительные данные, основанные на ретроспективном анализе 723 пациентов, прошедших лучевую терапию, подтверждают вывод, что облучение, проведенное в область трубчатых желез, впоследствии приводит к более серьезным осложнениям для пациентов.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

239
239 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория