Учёные объяснили, как коронавирус вызывает потерю обоняния


211
211 points

После полугода пандемии COVID-19 и множества сообщений о потере заболевшими обоняния, учёным из Лондонского университета и Университета Рединга наконец удалось создать модель того, как коронавирус становится причиной невозможности определения запаха.

Одной из наиболее распространенных причин потери обоняния является вирусная инфекция, такая как простуда, насморк или другие инфекции верхних дыхательных путей. В большинстве подобных случаев обоняние возвращается после облегчения симптомов, так как невозможность определения запаха является результатом заблокированного носа, затрудняющего попадание молекул аромата к обонятельным рецепторам.

Однако в случае с вирусом SARS-CoV-2 характер потери обоняния отличается.

Учёные объяснили, как коронавирус вызывает потерю обоняния
Изображение: Bob Dmyt с сайта Pixabay

Многие люди с COVID-19 сообщали о внезапной потере обоняния, а затем о внезапном и полном возвращении к нормальному обонянию через неделю или две. Интересно, что у многих из этих людей нос не заложен, но некоторые из них не могут определять запахи ещё довольно долгое время.

Компьютерная томография носа и пазух людей с потерей обоняния из-за COVID-19 показала, что опухшие мягкие ткани и слизь блокируют часть носа, отвечающую за определение запахов. При этом остальная часть носа и пазух зачастую выглядит вполне нормально и у пациентов нет проблем с дыханием через нос.

Известно, что SARS-CoV-2 заражает организм путем прикрепления к рецепторам ACE2 на поверхности клеток, выстилающих верхние дыхательные пути. Белок TMPRSS2 помогает вирусу проникнуть в клетку.

Попав внутрь клетки, коронавирус размножается, вызывая воспалительный ответ иммунной системы. Это отправная точка для хаоса и разрушений, которые вирус вызывает в организме.

Учёные сначала думали, что вирус может заражать и разрушать обонятельные нейроны. Это клетки, которые передают сигнал от молекулы аромата в носу в область мозга, где эти сигналы интерпретируются как «запах».

Однако исследования показали, что на обонятельных нейронах нет белков ACE2, необходимых вирусу для проникновения в клетки. Но они были обнаружены в сустентакулярных клетках, которые поддерживают обонятельные нейроны.

Поэтому, скорее всего, коронавирус повреждает эти клетки поддержки и иммунный ответ вызывает отек близлежащей области, но оставляет обонятельные нейроны нетронутыми. Когда иммунная система справляется с вирусом, отек спадает и молекулы аромата снова получают доступ к неповрежденным рецепторам и обоняние возвращается к норме.

Почему же в некоторых случаях обоняние не возвращается?

Воспаление — это реакция организма на повреждения, в результате которой происходит выброс химических веществ, разрушающих вовлеченные ткани.

При сильном воспалении в результате «эффекта брызг » повреждаются и разрушаются соседние клетки. Похоже, что повреждение обонятельных нейронов происходит именно на этой стадии.

В таком случае восстановление обоняния длится намного медленнее, потому что для регенерации обонятельных нейронов из запаса стволовых клеток в слизистой оболочке носа требуется время.

При этом начальное выздоровление часто связано с искажением обоняния, паросмией, когда вещи пахнут не так, как раньше. Например, в подобных случаях запах кофе часто отдает чем-то горелым, химическим и грязным, напоминая запах сточных вод.

Однако люди могут ускорить регенерацию обонятельных нейронов с помощью физиотерапии для носа, используя фиксированный набор отдушек.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

211
211 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория

0 комментариев

Комментирование постов осуществляется в соответствии с Политикой комментирования