Увлекательная история самого длинного из известных доисторических путешествий


249
249 points

Это чувство знакомо каждому родителю. Ваш ребенок плачет и хочет домой, вы поднимаете его, чтобы утешить и идти быстрее, ваши руки устают — но вы не можете остановиться прямо сейчас. Теперь добавьте к этому скользкую грязь и множество голодных хищников вокруг.

Это история о самой длинной тропе ископаемых следов в мире

Новое открытие, опубликованное в Quaternary Science Reviews, сделано в национальном парке Уайт-Сандс в Нью-Мексико международной командой, работающей в сотрудничестве с работниками Службы национальных парков США.

Следы были обнаружены на высохшем дне озера, известном как плайя, которое содержит буквально сотни тысяч следов, датируемых от конца последнего ледникового периода (около 11,55 тысяч лет назад) до более чем 13 тысяч лет назад.

Увлекательная история самого длинного из известных доисторических путешествий
Путь туда и обратно. В центре следы ребенка. Изображение: M Bennett, Bournemouth University

В отличие от многих других известных троп, эта дорога отличается своей длиной — более 1,5 км — и прямолинейностью. Этот человек не отклонялся от своего курса. Но, что ещё более примечательно, несколько часов спустя он снова пошел домой по этой дороге.

Каждый след может рассказать многое: здесь человек поскользнулся, там потянулся, чтобы не попасть в лужу. Земля была влажной и скользкой от грязи, и он шел с довольно утомительной скоростью. По оценкам учёных, человек шел со скоростью более 1,7 метра в секунду — при том, что комфортная скорость ходьбы составляет от 1,2 до 1,5 метра в секунду по плоской сухой поверхности. Следы довольно маленькие и, скорее всего, сделаны женщиной или подростком.

Загадочное путешествие

Увлекательная история самого длинного из известных доисторических путешествий
3D-сканы некоторых следов. Изображение: Bournemouth University

В нескольких местах пути туда, но не обратно, есть серия маленьких детских следов, сделанных, когда человек опускал ребенка, чтобы переместить его на другую сторону или для минутной передышки. Судя по размеру детских следов, они были сделаны малышом примерно 2 лет или чуть младше.

Следы обратного пути менее разнообразны по форме и более узкие. Это позволяет предположить, что поверхность немного подсохла.

Опасные хищники

Увлекательная история самого длинного из известных доисторических путешествий
Изображение: theconversation.com

Плайя была домом для многих вымерших животных ледникового периода, на которых, возможно, до их исчезновения охотились люди. Следы мамонтов, гигантских ленивцев, саблезубых кошек, ужасных волков, бизонов и верблюдов помогли определить возраст тропы.

Между путешествиями в прямом и обратном направлениях дорогу пересекли ленивец и мамонт. Следы ленивца показывают, что он знал о проходе человека. Когда животное приблизилось к тропе, оно встало на задние лапы, чтобы уловить запах, после чего упало на четвереньки и ушло. Ленивец осознавал опасность.

В отличие от этого, следы мамонта пересекают тропу человека без отклонений — скорее всего, он не заметил людей.

Эта дорога многие тысячи лет спустя всё ещё рассказывает замечательную историю

Что этот человек делал один и с ребенком на плайе, двигаясь в спешке? Очевидно, это говорит о социальной организации, люди знали пункт назначения и были уверены в дружеском приеме.

Был ли ребенок болен? Или его возвращали матери? Ливень начался так внезапно, что застигнул мать и ребенка врасплох?

У нас нет возможности узнать это точно, поэтому очень легко начать делать предположения, для которых слишком мало доказательств.

Что можно сказать более определенно, так это то, что хотя женщине было неудобно идти по такому ландшафту, она все равно отправилась в путь. Так что когда вы в следующий раз будете метаться по супермаркету с уставшим ребенком на руках, помните, что даже доисторические родители испытывали такие же эмоции.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

249
249 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория