В облаках Венеры нашли газ фосфин, считающийся признаком жизни


217
217 points

Богатая углекислым газом атмосфера Венеры и высокие температуры делают поверхность планеты непригодной для жизни. Но новое исследование обнаружило в верхних слоях облаков Венеры следы газа фосфина, который на Земле обычно вырабатывают анаэробные микробы. В результате учёные заявили, что происхождение фосфина «можно объяснить неизвестным фотохимическим или геохимическим процессом, или, возможно, жизнью».

Долгое время астрономы предполагали, что лучшие места для охоты за внеземной жизнью в нашей солнечной системе находятся на спутниках Юпитера и Сатурна или на Марсе. Но новое исследование предполагает, что нам следует проверить и другую нашу соседнюю планету.

В облаках Венеры нашли газ фосфин, считающийся признаком инопланетной жизни
Поверхность Венеры 16 сентября 2010 г. Изображение: NASA/Banco de Imágenes Geológicas

Исследование, опубликованное в журнале Nature Astronomy, показало, что облака Венеры содержат следы фосфина: чрезвычайно легковоспламеняющегося, ядовитого и едкого газа, который также можно найти на Земле. На Земле фосфин производят либо люди в лабораториях, либо анаэробные бактерии. Таким образом, фосфин на Венере, скорее всего, поступил из живого организма.

Авторы исследования не смогли подтвердить происхождение фосфина, но заявили, что ни один из других исследованных ими потенциальных источников, таких как вулканическая активность на Венере, не может объяснить количество обнаруженного ими газа.

«Мы действительно изучили все возможные варианты, которые могли бы производить фосфин на каменистой планете, — сказал MIT News Януш Петковски, автор нового исследования. — Если это не жизнь, то нашему пониманию каменистых планет чего-то сильно не хватает».

По словам администратора НАСА Джима Бриденстайна, это открытие «является самым значительным достижением в обосновании существования жизни за пределами Земли».

«Пришло время сделать Венеру приоритетом», — написал он в понедельник в Twitter.

Загадочное происхождение фосфина

Венера — самая горячая планета в нашей солнечной системе. Средняя температура её поверхности составляет 471 градус Цельсия — этого достаточно, чтобы расплавить свинец. А сочетание высокой температуры с атмосферой, полной углекислого газа, делает Венеру весьма неприветливой для жизни.

Но некоторые учёные, в том числе знаменитый астроном Карл Саган, предположили, что хотя поверхность Венеры может быть непригодной для жизни, микробы могут содержаться в полосе облаков, окружающих планету.

Так что новое открытие подтверждает идею Сагана.

Ведь ученые обнаружили газ фосфин в верхней части слоя облаков Венеры, на высоте около 60 километров над поверхностью. Газ PH3 состоит из атомов фосфора и водорода, связанных вместе.

Команда Петковски обнаружила его благодаря наблюдениям Венеры с телескопа James Clerk Maxwell Telescope на Гавайях и обсерватории Atacama Large Millimeter Array в ​​Чили. Основываясь на полученных данных, они подсчитали, что облака Венеры содержат около 20 частей на миллиард газа фосфина.

Но там не должно было быть фосфина. Авторы исследования написали, что PH3 «быстро разрушается» в атмосфере Венеры, поэтому солнечный свет или серная кислота в облаках должны были уничтожить газ до того, как он накопился.

Поэтому ученые попытались смоделировать, как фосфин сумел накопиться в слое облаков Венеры.

Сначала они смоделировали геологические и химические сценарии, такие как движение тектонических плит, вулканическая активность или удары метеоров. Они также проверили, могли ли химические процессы или сильные молнии в облаках произвести газ.

Ни один из этих расчетов не дал количества обнаруженного фосфина.

«Если никакой известный химический процесс не может объяснить PH3 в верхних слоях атмосферы Венеры, то он должен быть произведен процессом, который ранее не считался вероятным для условий Венеры, — пишут авторы. — Это может быть неизвестный фотохимический или геохимический процесс, или, возможно, жизнь».


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

217
217 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория

0 комментариев

Комментирование постов осуществляется в соответствии с Политикой комментирования