ru

Зачем тиграм полосы?


144
144 points
  • Окрас различных животных эволюционировал, чтобы помочь им привлечь партнера или замаскироваться.
  • Тиграм не нужно прятаться от животных, которые могут их съесть, но этим хищникам для успешной охоты нужна скрытность.
  • В этом им помогает ограниченное зрение их любимой добычи, ведь оленям и другим копытным мех тигра кажется не ярко-оранжевым, а зеленым, и потому сочетается с фоном.

У различных животных шерсть, перья, цвета, пятна и полосы эволюционировали, чтобы помочь им привлечь партнера или замаскироваться.

Поскольку тигры — высшие хищники на вершине пищевой цепи, им не нужно прятаться от животных, которые могут их съесть.

Зачем тиграм полосы?
Изображение: lighthouse /Depositphotos.com

Но так как они плотоядные, т.е. едят мясо, для успешной охоты им нужна скрытность.

В этом им помогает ограниченное видение их любимой добычи.

Олени и другие копытные животные, подобно людям с дальтонизмом, не могут видеть весь спектр цветов.

Зачем тиграм полосы?
Человеческий глаз может воспринимать красный, зеленый и синий цвета, поэтому для нас тигр выглядит оранжевым (справа). Олени могут обрабатывать только зеленый и синий, что делает их дальтониками (слева). Изображение: J. G. Fennell et al, Journal of The Royal Society Interface, CC BY

Это помогает им лучше видеть при тусклом свете, но также делает их уязвимыми. Мех тигра им кажется не ярко-оранжевым: он выглядит зеленым и сочетается с фоном.

Скрытый на виду

Зачем тиграм полосы?
Бенгальский тигр, замаскированный среди деревьев и листвы в индийском национальном парке Канха. Изображение: Kailash kumbhkar, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Важную роль играют и отметины тигра. Их вертикальные полосы, цвета которых варьируются от коричневого до черного, являются примером того, что биологи называют деструктивной окраской. Они помогают изменить форму и размер кошки, чтобы она гармонировала с деревьями и высокой травой.

Это важно, потому что эти хищники не охотятся группами, как львы, и не обладают скоростью гепарда. Тигры — одинокие кошки, которые для выживания полагаются на скрытность и камуфляж.

Полосы различаются у 6 подвидов тигров. Подвид суматранского тигра имеет гораздо более узкие полосы, чем другие, и их больше. Это помогает ему оставаться скрытым в густых джунглях.

Уникальны как отпечаток пальца

Зачем тиграм полосы?
У каждого тигра свой неповторимый рисунок полос — и они не одинаковы с обеих сторон! Изображение: Mathias Appel, CC0, via Wikimedia Commons

Если вы посмотрите на разных тигров поближе, то увидите, что каждая из их полос уникальна, как и у зебры. Нет двух одинаковых. Они такие же разные, как отпечатки пальцев человека.

Это позволяет учёным, изучающим их в дикой природе, идентифицировать и подсчитывать отдельных тигров. Они используют удаленные камеры, чтобы фотографировать животных, когда те проходят мимо. Используя этот метод, эксперты по тиграм подсчитали, что на их азиатской родине осталось всего около 3400 диких тигров.

Но черными полосами испещрен не только мех тигров. Когда ветеринарам нужно вылечить травму или зубы, они часто бреют животных. Удивительно, но их кожа выглядит почти так, как будто на ней татуировка: на ней такой же полосатый рисунок, как и на мехе.

Белые тигры

Зачем тиграм полосы?
Изображение: Basile Morin, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Но если полосы маскируют тигров от потенциальной добычи, почему некоторые из них белые? Разве они не выделяются в джунглях?

Да, это действительно так! Хотя иногда мы можем подумать, что такие животные обычные, это не так. Молочно-белый мех бенгальским тиграм дает генетическая мутация. Оба родителя должны являться обладателями одного и того же очень редкого гена, чтобы у них родились белые детеныши.

Для привлечения туристов белых тигров часто разводят путем скрещивания родственников в неволе, но такой инбридинг дает нездоровое потомство.

В пустыне никогда не было больше, чем несколько белых тигров. Последнее такое животное было замечено более 60 лет назад. И это имеет смысл с точки зрения эволюции. Ведь белого и черного тигра заметить легче, чем оранжевого, поэтому ему будет труднее поймать свой обед.

Отличительная полосатая шубка тигров помогает им успешно охотиться, но это также одна из причин, почему они находятся под угрозой исчезновения. Люди убивают их из-за красивых шкурок, которые дорого стоят в нелегальной международной торговле дикими животными, в основном в Азии.

Поэтому охранники парков и природоохранные группы работают над защитой этого культового животного, самого большого из всех больших кошек.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

144
144 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория