Закончится ли когда-нибудь пандемия коронавируса?


194
194 points

Когда закончится пандемия? После всех этих месяцев, в течение которых во всем мире было зарегистрировано более 37 миллионов случаев COVID-19 и более 1 миллиона смертей, всё больше людей с растущим раздражением начинают задумываться, как долго это ещё будет продолжаться.

С самого начала пандемии эпидемиологи и специалисты в области здравоохранения использовали математические модели для прогнозирования будущего, пытаясь сдержать распространение коронавируса.

Изображение: Engin Akyurt с сайта Pixabay

Но моделирование инфекционных заболеваний — непростое задание. Эпидемиологи предупреждают, что «модели — не хрустальные шары» и даже их сложные версии, использующие машинное обучение, вряд ли могут более-менее точно определить, когда закончится пандемия или сколько людей умрет.

Нюхет Варлик, доцент истории Университета Южной Каролины, изучающий болезни и общественное здравоохранение, предлагает вместо ожидания подсказок оглянуться назад и посмотреть, что привело к прекращению или нет прошлых вспышек заболеваний.

В каком месте пандемии мы находимся сейчас

В первые дни пандемии многие люди надеялись, что коронавирус просто исчезнет. Одни утверждали, что он исчезнет сам по себе с наступлением летней жары. Другие утверждали, что как только заразится достаточное количество людей, сработает коллективный иммунитет. Но ничего из этого не произошло.

Доказано, что в борьбе с коронавирусом помогает сочетание усилий общественного здравоохранения по сдерживанию и смягчению пандемии — от тщательного тестирования и отслеживания контактов до социального дистанцирования и ношения масок.

Однако, учитывая, что вирус распространился почти по всему миру, только одни эти меры не могут положить конец пандемии. Так что сейчас все надежды обращены на усилия по разработке вакцины, предпринимаемые с беспрецедентной скоростью.

В то же время эксперты говорят, что даже при успешной вакцине и эффективном лечении COVID-19 может никогда не исчезнуть. И даже если пандемия будет остановлена ​​в одной части мира, она, скорее всего, продолжится в других местах.

И даже если коронавирус перестанет быть непосредственной угрозой уровня пандемии, он, скорее всего, станет эндемическим, а это означает сохранение медленной и устойчивой передачи среди людей. Коронавирус будет продолжать вызывать небольшие вспышки, подобно сезонному гриппу.

История пандемий полна таких печальных примеров.

После своего появления болезни редко исчезают

Увы, но бактериальные, вирусные или паразитарные болезни, поражавшие людей за последние несколько тысяч лет, всё ещё с нами, потому что практически невозможно искоренить их полностью.

Единственное заболевание, которое удалось искоренить с помощью вакцинации — это оспа. Кампании массовой вакцинации, проводимые Всемирной организацией здравоохранения в 1960-х и 1970-х годах, увенчались успехом и в 1980 году оспа была объявлена ​​первым и до сих пор единственным заболеванием человека, которое было полностью искоренено.

Так что истории успеха, такие как оспа, исключительны. Скорее действует правило, что болезни остаются навсегда.

Возьмем, к примеру, такую болезнь, как малярия. Она передается через паразитов, ей почти столько же лет, сколько и человечеству, и она по-прежнему уносит жизни людей: в 2018 году во всем мире было зарегистрировано около 228 миллионов случаев малярии и 405 тысяч смертей.

Определенный успех был достигнут с помощью действующих с 1955 года глобальных программы по искоренению малярии с помощью использования ДДТ и хлорохина, но эта болезнь все еще является эндемической во многих южных странах.

Точно так же с нами на протяжении нескольких тысячелетий остаются такие болезни, как туберкулез, проказа и корь. И, несмотря на все усилия, немедленного искоренения их пока не ожидается.

Добавьте к этому миксу относительно более молодые патогены, такие как ВИЧ и вирус Эбола, а также грипп и коронавирусы, включая SARS, MERS и SARS-CoV-2, вызывающий COVID-19, и общая эпидемиологическая картина ещё более прояснится.

Исследования глобального влияния болезней показывают, что ежегодная смертность от инфекционных заболеваний, большая часть которых приходится на развивающиеся страны, составляет почти треть всех смертей в мире.

Сегодня, в эпоху глобальных авиаперелетов, изменения климата и экологических нарушений, мы постоянно сталкиваемся с угрозой возникновения инфекционных заболеваний, продолжая при этом страдать от очень старых болезней, которые до сих пор живут и здравствуют.

Большинство инфекционных заболеваний после попадания в репертуар болезнетворных патогенов уже никогда из него не исчезают.

Причиной многих прошлых пандемий была чума — и она всё ещё появляется

Жизни продолжают уносить даже инфекции, для борьбы с которыми сейчас имеются эффективные вакцины и лекарства. Возможно, никакая болезнь не может лучше проиллюстрировать этот момент, чем чума — самое смертоносное инфекционное заболевание в истории человечества. Это название и сегодня остается синонимом ужаса.

Чума вызывается бактерией Yersinia pestis. За последние 5 тысяч лет произошло бесчисленное количество местных вспышек и по крайней мере 3 задокументированных пандемии чумы, в результате которых погибли сотни миллионов людей. Самой печально известной из всех пандемий была «Черная смерть» середины 14-го века.

И все же «Черная смерть» была далеко не изолированной вспышкой. Чума возвращалась каждые десять лет или даже чаще, каждый раз поражая и без того ослабленные общества, забирая жизни в течение как минимум 6 столетий.

До санитарной революции 19-го века каждая вспышка постепенно стихала в течение месяцев, а иногда и лет в результате изменений температуры, влажности и доступности переносчиков и достаточного количества восприимчивых людей.

Некоторые общества относительно быстро оправились от потерь, причиненных «Черной смертью». Другим никогда не удалось это сделать.

Например, средневековый Египет не мог полностью оправиться от затяжных последствий пандемии, нанесшей особенно разрушительный удар по его сельскохозяйственному сектору.

Кумулятивные эффекты сокращения численности населения стало невозможно компенсировать. Это привело к постепенному упадку Мамлюкского султаната и его завоеванию османами.

И та же самая разрушающая государства бактерия чумы остается с нами даже сегодня, напоминая об очень долгой устойчивости патогенов.

Мы можем надеяться, что COVID-19 не будет с нами тысячелетиями. Но пока не будет успешной вакцины и, скорее всего, даже после её появления, никто из нас не будет в безопасности.

В таких случаях решающее значение имеет политика контроля: инфекции могут возобновиться при ослабевании программ вакцинации. Яркими примерами являются корь и полиомиелит, которые снова и снова атакуют людей после того, как перестают работать попытки вакцинации.

Так что учитывая исторические и современные прецеденты, человечество может только надеяться, что коронавирус, вызывающий COVID-19, окажется поддающимся лечению и искоренению патогеном.

Однако история пандемий учит нас ожидать обратного.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

194
194 points
Василий Вдовиченко
Южная научно-исследовательская лаборатория